国祚800年 惟民大于天 ——论周武王民本思想的产生及影响

陈留留

周武王用武力推翻商朝缔造周朝,两年治国,提出爱民重德思想,全面推行分封制和井田制,使他成为中国上古时代对国家公德至伟,对后世影响深远的开国之君。

夏桀:日亡,吾亦亡矣。应天命而生的一国之主,他像天上的太阳,太阳灭亡他才会灭亡。商纣王:我生不有命在天乎?上天早已决定他一生,当国王的命运,谁能把他推翻呢?

夏桀和商纣都是著名暴君,结果都是身亡国灭,天命不起任何作用。

公元前1046年,牧野之战,武王有必胜的信念,无速胜的把握。周军几万,商军17万或70万。前徒倒戈,周胜。

商纣王不是有天命吗?怎么天命要反过来灭他?武王开始怀疑夏商二朝流传上千年的天命思想。因时代的局限他不可能否认天命。他提出“天命靡常”的观点,天命还是有的,它不固定在哪一个人身上,是可以转移的,而促成天命转移的力量来自于人民。他在不否认天命的同时,在商汤民本思想萌芽和盘庚这位是商朝出现过中兴的国君曾提出“重我民”的启蒙思想基础上,提出了国君要爱民重德的重要思想,为治国要重视民生和民意开启了认识的大门。有爱心,才会关心。爱人民,就必然关心人民,重视我民。

周武王民本思想产生了。他认为:“惟天地万物父母,惟人万物之灵,亶聪明作元后,元后作民父母。”天地像父母一样爱护自己所生的万物,国君也要像父母一样爱护自己的人民,因为国君是天地万物中最有灵性的人,他是天地的儿子。

他又说:“惟天惠民,惟辟奉天。”即只有上天是惠爱人民的,国君是唯一奉行上天爱民意志的人。他又说:“同力度德,同德度义。”意即力量相等,有德的人胜利;道德相等,仗义的人胜利。因为周武王有爱民重德的思想,所以他很关心、重视民意,并且把民意和天意结合起来。他说:“民之所欲,天必从之。”“天视自我民视,天听自我民听。”意思是上天必须从民意,上天所视所听来自人民的所视所听。周武王认为:“天意民意保持一致。民意是真正至高无上的,上天也要依附它。”

周朝国祚延续800多年,周武王的儿孙有30代共36人相继或辈分交错任国王。周以后中国统一和分裂时期共出现60多个开国国君,其中约有三分之二的人谥号中有武字,之后近300个的守成之主的谥号中有60多个也用了武字,占百分之二十以上。

西周第二任国君周成王和第三任国君周康王相继继位执政后,把爱民重德的思想用于治国实践,认识上都有新的建树。周康王是最先提出改革思想的国君,他提出:“道有升降,政由俗革。”即为政随民俗变化而改革,世道就兴盛;不改革,就衰落。成康二代治国六十多年,西周王朝国力强大,天下安定,社会经济文化都有较大发展。这与周武王民本思想是分不开的。

我国古代社会自产生国家后,周武王是历史上第一位认识到治国要重视民生和民意的国君,在周武王所处的那个时代,他能有这样的认识,实在是难能可贵的,为其后代儿孙提供了一个坚实的思想基础,他对西周王朝作出了不可磨灭的重大理论贡献。

责任编辑:筱权